Pesquisadores descobriram pela primeira vez variantes genéticas que tornam os homens suscetíveis a ter problemas de ereção. Assim, mutações em uma seção particular do genoma no cromossomo 6 aumentam significativamente o risco de disfunção erétil.

No futuro, esse conhecimento poderia levar a uma melhor compreensão da condição e, possivelmente, até mesmo novas formas de tratamento que elimine efeitos colaterais que as soluções atuais trazem.

O que é disfunção erétil?

Milhões de homens em todo o mundo sofrem de problemas de ereção. Na disfunção erétil o pênis não permanece firme o suficiente para ser capaz de implementar qualquer relação sexual ou ele relaxa regularmente prematuramente. As causas desta doença chamada disfunção erétil variam de problemas hormonais a distúrbios circulatórios que podem ser promovidos por doenças ou fatores como obesidade e tabagismo, por exemplo.

Quais são os fatores de risco atuais para disfunção erétil?

Conforme o homem envelhece, as ereções podem levar mais tempo para se desenvolver e podem não ser tão firmes. Ele pode precisar tocar no seu pênis mais diretamente para obter e manter uma ereção.

Vários fatores de risco podem contribuir para a disfunção erétil, incluindo condições médicas, principalmente diabetes ou doenças cardíacas. O uso de cigarro, que limita o fluxo sanguíneo nas veias e artérias, pode, com o tempo, levar a problemas crônicos de saúde, levando à disfunção erétil. Estar acima do peso ou obeso também pode contribuir, assim como alguns tratamentos médicos, como cirurgia de próstata ou radioterapia de câncer. Lesões, especialmente se danificarem os nervos ou artérias que controlam as ereções, podem aumentar o risco de disfunção erétil.

Medicamentos, incluindo antidepressivos, anti-histamínicos e medicamentos para tratar a hipertensão arterial, dor ou condições da próstata são alguns dos fatores que podem exacerbar a impotência sexual. Doenças psicológicas como estresse, ansiedade ou depressão são outro fator agravante. Usuários de drogas e bebedores pesados correm um alto risco.

Impotência hereditária

Além das causas já conhecidas, agora, no entanto começou-se avaliar a possibilidade de uma predisposição que desempenha um papel nos casos de problemas de ereção. Os estudos de genes sugerem que cerca de um terço do risco pessoal é devido a fatores genéticos, foi o que revelaram pesquisadores para. No entanto, esses genes específicos da impotência não são conhecidos até o momento.

Especialistas têm procurado variantes genéticas que aumentem o risco de disfunção erétil em um estudo de associação genômica ampla e o encontraram. Nessa pesquisa, eles avaliaram os dados genéticos de 36.649 homens dos EUA e revisaram esses resultados em outro registro de 222.358 indivíduos britânicos.

Descobriu-se que certas variações em uma posição próxima ao chamado gene SIM1 no cromossomo 6 parecem estar significativamente relacionadas a problemas de impotência hereditária. Assim, essas variantes genéticas aumentam o risco de disfunção erétil em 26% – independentemente de outros fatores de risco, como a obesidade ou tabagismo, por exemplo.

Melhores tratamentos?

Segundo os pesquisadores, o gene SIM1 faz parte de uma via de sinalização que é central para a função sexual. O genoma agora identificado não está diretamente nesta seção do genoma. No entanto, com mais investigações revelaram, se ele interage com seu promotor – uma espécie de mudança que regula se e como o gene é lido.

Com os resultados, finalmente chegou-se à tão procurada prova de que a disfunção erétil realmente tem um componente genético. A identificação desse fator de risco poderia agora também abrir a porta para novos tratamentos, e novas chances de cura.

Se eles compreenderem os mecanismos através dos quais afetam as variantes genéticas envolvidas, será possível usar esse conhecimento para desenvolver melhores tratamentos e abordagens de prevenção para os homens afetados e seus parceiros que sofrem frequentemente com no âmbito dessa situação.

Atualmente, dependendo da causa e gravidade da disfunção erétil e de todas as condições de saúde subjacentes, o homem pode ter várias opções de tratamento. O médico pode explicar os riscos e benefícios de cada tratamento e irá considerar as preferências do parceiro, pois todas as formas de tratamento têm efeitos indesejáveis. As preferências do parceiro também podem desempenhar um papel nas decisões para a escolha do tratamento ideal para cada homem. A interação com ação do gene, caso os estudos sejam bem sucedidos podem trazer um tratamento com menor efeito colateral.